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책과 세상/책과 세상 - 기타, 교양

빌 게이츠 집안, 한국 재벌들과 격이 다르네

by 이윤기 2010. 10. 25.
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[서평] 빌 게이츠 시니어가 쓴 <게이츠가 게이츠에게>

지난여름 세계를 깜짝 놀라게 한 빅뉴스 중 하나는 바로 미국의 억만장자 40명이 재산절반을 사회에 환원하겠다고 서약한 일입니다. 마이크로소프트 창업자 빌 게이츠와 ‘투자의 귀재’ 워런 버핏이 중심이 된 ‘기빙 플레지(기부서약)’ 캠페인이 미국에서 시작되었다고 하더군요.

이들의 제안에 호응하여 영화감독 조지 루커스, 록펠러 가문의 데이비드 록펠러, 마이클 블룸브그 뉴욕시장, 오러클의 공동창업자 래리 엘리슨, 시엔엔 창업자 테드 터너 등이 참여하였다고 합니다.

당시 이 서약을 주도한 워런 버핏은 성명과 기자회견을 통해 70~80여명의 부자들에게 직접 전화를 걸어 재산기부에 동참할 것을 요청하였는데, 이 가운데 38명이 자필 서명의 편지를 보내왔다고 공개하였습니다.


기부보다 세금 많이 내야 공정하다

포브스에 따르면 이들 40명이 재산의 절반만 내놔도 최소 1500억 달러, 우리 돈으로 175조원에 이를 것이라고 합니다. 뿐만 아니리 빌 게이츠와 워런 버핏은 중국 갑부들과도 만찬 회동을 하고, 내년에는 인도의 억만장자들과도 만나 재산 기부운동을 전 세계로 확대시켜나갈 계획을 밝혔습니다.

국내 신문과 방송을 물론이고 전 세계 언론이 앞 다투어 이들의 ‘아름다운 기부’를 보도하며 찬사를 아끼지 않았습니다만, 한편에서는 이들의 기부를 아름답게만 보지 않는 비판적 보도도 있었습니다.

한겨레신문에는 보도를 보면 파블로 아이젠버그라고 하는 공공정책연구소 연구원은 기부 방식의 변화가 없으면 결코 좋은 결과를 기대할 수 없다고 주장을 제기하였더군요.

억만장자들의 기부가 주로 대학과 병원, 의료단체, 문화예술기관 등에 집중되고 있으며, 사회단체나 풀뿌리운동 빈민과 소수인을 위한 NGO에는 거의 도움을 주지 않고 있다는 것입니다.


예컨대 건강 보건 분야의 기부는 주로 큰 병원이나 대학이 독차지 하고, 기부액 대부분이 세금혜택을 받기 때문에 부자들은 기부와 세금 중에서 유리한 쪽은 선택하는 것이라며 그 의미를 축소하여 평가하더군요.

실제로 억만장자들의 기부는 상상을 뛰어넘는 엄청난 돈을 어디에 사용할지를 극소수 부자들이 결정하기 때문에 소득재분배효과도 나타나지 않고 가난한 사람들에게 실질적인 혜택이 돌아가지도 않는다는 것입니다. 오히려 부자들이 세금을 많이 내게 하고 정부가 집행하는 훨씬 바람직한 일이라는 것이 그의 주장입니다.

실제로 기부에 참여한 억만장자들은 “누군가는 이를 책임이라고 하지만 우리는 특권이라고 생각한다” 혹은 “기부는 주는 이에게 더 큰 기쁨과 행복을 가져다 줄 수 있다”는 점을 강조하였다고 합니다.

한마디로 많이 벌어서 많이 가진 자들이 누리는 즐거움이 기부라는 말이겠지요. 그래서 실제 기부를 할 때도 정작 돈이 꼭 필요한 곳 보다 자신들이 만족을 느낄 수 있는 곳, 사회적으로 명망을 얻을 수 있는 곳에 기부하는 것이 아닌가 싶습니다.

이런 이유 때문에 부자들이 ‘가진 자들이 누리는 즐거움’을 누리는 대신 세금을 제대로 내는 것이 중요하다는 주장은 충분히 일리 있습니다. 아울러 게이츠와 워런 버핏 같은 억만장자들이 좀 더 적게 벌었다면 더 많은 사람들이 덜 가난해졌을 거라는 주장 역시 외면하기가 어렵습니다.

부자들의 아름다운 기부(?)에 대하여 이런 삐딱한 생각을 갖고 있었기 때문에 빌 게이츠의 아버지가 쓴 <게이츠가 게이츠에게>는 썩 달가운 책이 아니었습니다.

만약 제가 일하는 단체에서 ‘이달의 도서’로 선정되지 않았다면, 아마 이 책을 읽지 않았을 가능성이 높습니다.


아무튼, <게이츠가 게이츠에게>는 이런 선입견을 가지고 읽은 책이고, 책 속의 여러 곳에서 부자다운 사고를 발견할 수 있었습니다.

예컨대 오늘날 게이츠 가문이 있기까지는 누구보다 열심히 일하고, 근검절약하는 미덕을 실천해온 선조들이 있었다는 이야기들입니다.


아울러 경제적, 사회적인 성취와 성공에도 불구하고, 가족을 사랑하고 가족에게 헌신하는 삶을 살았다는 이야기도 빠지지 않습니다. 가난한 노동자들은 열심히 일하지 않았고, 가족과 함께하는 삶을 바라지 않았을까요?

빈농들의 토지소유권 확보에 뛰어든 ‘로이 프로스트맨’

그래도, 새겨들을 이야기가 하나도 없지는 않았습니다. 빌 게이츠 시니어가 편지를 써서 주변 사람들에게 마음을 표현하는 것은 배우고 싶은 일이더군요. 또 하나 이 책을 통해 의미있는 실천을 하고 있는 새로운 사람들을 알게 된 것도 있습니다.

바로 ‘로이 프로스트맨’이라고 하는 사람인데요. 많이 알려지지 않았지만 인류 전체를 위하여 놀랄만한 일을 주도한 사람이더군요.

“로이는 이 세상의 극빈자들 - 하루 생활비가 1달러 이하인-중 스스로 경작할 땅을 갖지 못한 농부들이 절대 다수를 차지한다는 사실을 알게 되었다. 그와 더불어 그는 아주 간단한 진리를 하나 발견했다. 경작할 땅을 소유한 농부들은 온 가족이 더 열심히 일하고, 땅에 더 많이 투자하고, 땅을 더 생산적으로 가꾸어간다는 것이었다.”

로이는 빈농들의 토지소유권 확보 방안을 찾기 위하여 연구소를 만들었으며, 실제로 전 세계 40여 개 국가의 4억이 넘는 빈농들의 토지소유권 확보에 도움을 주었다고 합니다. 중국, 인도, 인도네시아에 사무소를 두고 있고, 러시아를 비롯한 구소련의 여러 나라에도 지원을 하고 있답니다.

빌 게이츠 시니어는 로이를 통해 “좋은 아이디어와 그에 대한 무한한 열정을 갖고 있다면 비록 한사람의 힘이라도 이 세상을 더 좋은 곳으로 만들 수 있다는 사실”을 보여준 사람으로 평가하더군요.

제대로 된 부모가 되려면 공부해야 한다

그가 인생을 통해 경험한 삶의 지혜 중 자녀교육에 관한 이야기도 새겨둘만하였습니다. 바로 “어떤 경우라도 자녀에게 모욕감을 주어서는 안된다.”입니다. 그는, 자식들에게도 전해주고 싶은 교훈이라고 하더군요. 아이들에게 모욕감을 주지 않고 대등한 인격체로 인정하는 부모가 되는 것이 말처럼 쉬운 일은 아니지만, 꼭 노력해야 할 일이라고 생각되기 때문입니다.

“자녀양육과 관련해 자신이 부모로서 할 수 있는 모든 것을 배우자. 그렇게 부모로서 자신의 역량을 드러내자. 자신이 어떤 부모가 되고 싶은지, 그 목표달성을 위해서 뭣이 필요한지 진지하게 생각해보는 시간을 자주 갖자. 참으로 제대로 된 부모가 된다는 것은 우리가 이 세상에서 하는 어떤 일보다 중요할 수 있다.”

실제로 주변을 둘러보면, 아이를 키울 수 있는 준비가 되어 있지 않는 부모들이 적지 않습니다. 아이들을 자신의 소유물처럼 여기거나 부모의 기대와 다른 삶을 선택하는 자녀를 인정하지 못하는 경우도 많이 있습니다. 좋은 부모가 되기 위해서는 아이를 낳는 것 보다 더 각별한 노력이 필요하다는 그의 생각에는 공감합니다.

그러나 학교교육에 대한 입장은 저와 많이 다르더군요. 그는, 지난 13일 사임한 한국계 워싱턴 D.C. 교육감 ‘미셸 리’를 아주 높이 평가하더군요. 제가 공감하기 어려운 다음과 같은 이유를 들면서 말입니다.

“첫째는 중앙부처에 대한 권한의 집중이요, 둘째는 일선에서 아이들을 가르치는 교사들에 대한 효율적인 관리였다.”

능력 없는 교사들을 해직시키고, 학력평가를 통해 교사들에게 상여금을 지급하였으며, 문제가 있는 학교는 폐교시키는 과감한 개혁(?)을 시도하였다고 평가하더군요. 부자와 가난한 자는 역시 교육 개혁에 대한 생각이 많이 다르다는 것을 확인 할 수 있었습니다.

정부는 상속재산의 일부를 돌려받을 권리가 있다.

그러나, 상속세를 옹호하는 부자감세를 비판하는 그의 주장에는 공감하지 않을 수 없었습니다. 그는, “공평과 정의의 이상적 실현에 상속세가 반드시 필요하다”는 테오도어 루즈벨트 ,대통령의 말에 공감한다고 하였더군요.

“나는 상속세가 누가 보더라도 공정하고 중요한 세금 법률로, 오랜 세월 그것을 ‘정의’라고 생각하며 살아온 사람이다.”

미국에는 상속세에 대하여 “죽음에까지 세금을 부과한다”는 논리로 상속세 폐지를 주장하는 사람들이 있는 모양입니다. 그러나, 빌 게이츠 시니어는 자신이 축적한 부가 온전히 자신의 것이 아니라고 말합니다.

“그들은 자신이 부를 일구도록 도움을 준 국가와 공공자산의 혜택에 대한 인식이 부족한 사람들이다. 비즈니스의 성공에 정부가 크게 기여한다는 사실은 정부와 사기업 간의 협력구도에 크게 간과되고 있다. 고속도로, 항만, 항공 시스템 등 국민들 모두가 필요로 하고, 상용하고 있는 인프라 기반이 우선 그렇다.”

그는, 지난 50년 간 미국 국민총생산 증가분의 절반가량이 기초연구 분야에 대한 정부투자가 있었기 때문에 가능하였다고 말합니다. 연방정부는 자본가들이 엄두조차 낼 수 없는 기초연구에 수천만 달러를 투자하고 있다는 것입니다. 제약, 농업, 생명과학, 집적회로, 인터넷과 같은 것이 모두 이런 투자의 산물이라는 것이지요.

따라서, 상속재산의 일부를 정부가 돌려받는 것은 지극히 당연한 일이라는 것이 그의 주장입니다. 적어도 자식에게 경영권과 재산을 물려주기 위하여 온갖 불법과 편법을 동원하는 한국의 재벌들과는 다른 ‘노블레스 오블리주’를 갖추고 있는 것 같습니다.

미국의 마샬플랜에 대한 입장이나 록펠러 재산의 자선과 기부에 대한 찬사 등, 빌 게이츠 시니어와는 비교조차 할 수 없을 만큼 가난한(경제능력만) 사람이 받아들이기 어려운 주장들도 있습니다. 그러나 한국의 재벌들에게는 귀감(?)이 될 만한 이야기들이 많이 있습니다.

빌 게이츠가 억만장자가 된 것은 윈도우로 대표되는 마이크로소프트사의 각종 프로그램 비싸게 팔아서 막대한 이익을 남겼기 때문일 것이고, 워런 버핏이 부자가 된 것도 다른 누군가가 투자 손실을 입었기 때문이겠지요.(이 책에는 워런 버핏이 자주 등장합니다)

그를 투자의 귀재라고 하는데, 투자의 귀재와 투기의 귀재가 엄밀하게 구분이 될 수 있을까요? 세계 금융자산의 대부분은 투기를 위해 움직인다고 하지요. 정말 가난한 사람들을 걱정한다면, 악착같이 벌어서 자기만족적인 기부를 하는 것보다 처음부터 적게 벌면(노동자들에게 월급도 많이 주고. 하청업체에도 적정이윤을 보장해주고) 더 많은 사람들이 덜 가난해질 수 있겠지요.

기부를 많이 하는 것도 중요하지만, 숨기지 않고 세금을 많이 낸 사람이 더 존경 받는 세상이 되었으면 좋겠습니다. 아울러 막대한 초과이윤을 축적하지 않는 그런 기업 - 사회적기업-들이 존경 받는 세상이 되었으면 좋겠습니다.




게이츠가 게이츠에게 - 10점
빌 게이츠 시니어, 메리 앤 매킨 지음, 이수정 옮김/국일미디어(국일출판사)


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